Podcast, c’est quoi ? Définition, histoire, vous allez tout savoir

Le guide ultime du podcast commence ici. Et si vous êtes un parfait débutant voici votre point d’entrée : savoir de quoi il s’agit. Rassurez-vous c’est très simple, on a mis les subtilités ensuite (parce qu’on ne les aime pas trop, il faut dire).

un micro utilisé pour un podcast
Ça, par exemple, c’est un micro. C’est très utile pour les podcasts.

C’est quoi un podcast ? (version courte)

Définition simple et courte : un podcast est un contenu audio numérique que l’on peut écouter n’importe où, n’importe quand, grâce à la technologie du flux RSS. Parce qu’il est possible de télécharger ce contenu (oui c’est légal, et même si le streaming est de plus en plus utilisé comme moyen de « consommer » du podcast). 🙌

Histoire du podcast

Elle remonte au début des années 2000, lorsqu’un programmeur du nom d’Adam Curry (sa page Wikipedia) et un développeur de logiciels (Dave Winer, aussi sur Wikipedia) ont commencé à expérimenter une nouvelle façon de diffuser du contenu audio sur Internet. Ce processus de diffusion automatique de fichiers audio sur l’ordinateur ou l’appareil mobile d’un utilisateur n’avait pas encore de nom officiel mais il suffisait d’être patient (jusqu’au paragraphe suivant).

Origine du mot podcast (version moyenne)

Rendons au journaliste britannique Ben Hammersley (sur Wikipedia aussi !) ce qui lui appartient : l’invention par hasard du mot podcast (contraction d’iPod et de broadcast : diffusion) dans un article de The Guardian en 2004. Dès l’année suivante, le 28 juin 2005, Apple s’empare du terme et le rend grand public en l’introduisant dans la version 4.9 de son logiciel iTunes, permettant la synchronisation avec l’iPod. Le communiqué de presse est éloquent : Apple Takes Podcasting Mainstream. À l’époque, il y avait 3000 podcasts disponibles, maintenant on en compte plus de 2 millions (mars 2021).

“Apple is taking Podcasting mainstream by building it right into iTunes,” said Steve Jobs, Apple’s CEO. “Podcasting is the next generation of radio, and users can now subscribe to over 3,000 free Podcasts and have each new episode automatically delivered over the Internet to their computer and iPod.”

Apple propose également sa propre définition, pour votre culture personnelle :

Les podcasts sont des émissions gratuites que vous pouvez télécharger et lire, comme une radio ou une série TV. Vous pouvez télécharger des épisodes de podcast individuels, ou vous abonner afin que les nouveaux épisodes soient automatiquement téléchargés dès leur parution.

Différentes catégories de podcasts (définition, version lourde)

Au fil du temps, et malheureusement, de nombreuses subtilités sont apparues, rendant moins accessible la compréhension et donc la démocratisation du mot podcast. En effet, si vous découvrez à peine un terme mais que l’on vous avertit déjà sur les nuances et variantes qu’il contient, transmettre correctement sa définition devient plus difficile.

 

La principale distinction concerne :

  • les replays d’émission de radio (ou « radio de rattrapage ») : ce sont les programmes des stations de radio (chroniques, journaux, documentaires…) et qui peuvent être réécoutés à la demande. Quasiment toutes les radios proposent leurs émissions en podcasts. Par exemple : France Inter, RMC, RTL, Europe 1…
  • les podcasts natifs : ce sont des contenus audio produits en vue d’une diffusion directe auprès du public, sans passage à la radio. Ils sont beaucoup plus nombreux car non soumis à une grille de programmes et surtout : plus faciles à produire. Attention les stations de radio aussi se sont mises à créer des podcasts natifs ! Cela veut dire qu’elles proposent des contenus qu’elles ne diffusent pas sur leur propre antenne, mais qu’elles rendent accessible sur les plateformes de podcasts (ou sur leur site et application maison).

Vous pensiez maîtriser la distinction principale entre les podcasts ? Attention ce n’est pas tout ! Une autre distinction a fait son apparition au sein même des podcasts natifs :

  • les podcasts indépendants : on pourrait caricaturer en disant qu’ils sont « seuls dans leur coin », mais ce n’est pas vrai. On trouve de tout dans les podcasts indépendants, de l’amateur au très professionnel.
  • les studios de podcasts : ce sont des maisons de production qui regroupent différentes émissions, donc différents podcasts. Il peut s’agir de leurs propres créations ou d’une réunion de podcasts précédemment indépendants (ou les deux). L’intérêt ? La force de frappe : à plusieurs podcasts on se fait mutuellement de la pub mais surtout on cumule les chiffres d’audience. Comme ça le réseau peut dire « Regardez le nombre d’auditeurs que nous avons » à des annonceurs et vendre de l’audience. Les gros chiffres font les gros sous.

Exemple de studios de podcasts en France : Louie Media, Binge Audio, Nouvelles Écoutes… Pour l’anecdote, ces trois studios se sont lancés de façon indépendante entre 2016 et 2018, mais ont désormais tous les trois ouvert leur capital à des investissements (Le groupe Le Parisien-Les Echos pour Binge Audio, le groupe CMI France pour Louie Media, enfin Nouvelles Écoutes a été racheté par le groupe suédois PodX).

Dernière subtilité qui fait beaucoup parler : l’utilisation du mot « podcast » pour des contenus qui ne sont pas accessibles via un flux RSS. Si à l’origine le Podcast désignait un écosystème ouvert, il lui arrive parfois — voire même, de plus en plus souvent — de se refermer sur certaines plateformes :

  • Il existe ainsi des « Spotify Original » qui ne sont disponibles que sur Spotify. Même chose pour Deezer. C’est un peu moins le cas pour Apple Podcasts qui mélangent des créations disponibles uniquement sur sa plateforme et d’autres qui sont disponibles partout (même chez la concurrence).
  • Sans oublier les podcasts payants ou sur abonnement : pour les écouter (sur la plateforme de son choix) il faut d’abord acheter le contenu ou s’y abonner via un paiement régulier (souvent mensuel).

Bravo ! Vous connaissez maintenant la définition et même l’origine du mot podcast. Vous pourriez maintenant vous demander comment écouter un podcast ou encore comment on s’abonne à des podcasts, et nous avons également les réponses.

Vous avez d’autres questions ? Nous avons créé une FAQ pour répondre aux plus fréquentes (flux RSS, hébergeurs, applications…) : c’est la FAQ des podcasts qui explique notamment quelle est la différence entre un hébergeur et un diffuseur (prévoyez l’aspirine), ou bien pourquoi certains podcasts ne sont accessibles qu’à un seul endroit.

Mais avant tout ça, faites une pause : vous l’avez bien mérité. Vous pouvez découvrir nos collections de podcasts.


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